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Lactancia

Congestión fisiológica

Hora de lectura: 3 min.

Cuando la bajada de la leche se produce entre el segundo y el sexto día tras el parto, se produce el llenado normal de las mamas y los pechos se hinchan y aumentan de peso sin dolor. Si la producción de leche aumenta de forma rápida durante estos primeros días tras el parto y se produce más leche de la que el bebé puede extraer, se puede producir un hinchado doloroso conocido como congestión.

La congestión fisiológica inicial se refiere a la cantidad excesiva de leche en el pecho, que provoca una congestión linfática y vascular y un edema en el tejido glandular de la mama. El edema se produce por la acumulación de leche, sangre y otros fluidos en los pechos. Es posible que se produzca hinchazón en la areola o en la parte periférica del pecho, o incluso ambas cosas, y, como consecuencia, que los pechos estén muy duros y sensibles, y los pezones más firmes y planos. No debe confundirse la congestión inicial con un bloqueo de los conductos galactóforos, aunque la imposibilidad de extraer leche de forma eficaz sea una causa común en ambas afecciones. Si no se trata, la congestión puede causar mastitis y dificultades para engancharse al pecho.

La congestión también se puede producir de forma patológica a lo largo del periodo de lactancia. Algunas de las causas pueden ser llevar un sujetador demasiado ajustado o una bandolera para bebés que no se ajuste adecuadamente o que ejerza demasiada presión en los conductos galactóforos. En esos casos, parte del pecho duele al tocarlo. La congestión no tratada puede provocar una reducción del suministro de leche, mastitis y la aparición de abscesos mamarios.


Signos de congestión mamaria fisiológica

La congestión inicial suele empezar en el momento en que aumenta la producción de leche tras la activación secretora, entre el segundo y el sexto día después del parto. Los pechos suelen hincharse, están sensibles y duelen; asimismo, puede observarse enrojecimiento, piel brillante y un edema difuso. Normalmente, los síntomas se presentan de forma bilateral y son generalizados. Puede que aumente un poco la temperatura (< 38,4 °C), pero no se observan síntomas sistémicos, como ocurre en caso de padecer mastitis. 


Evaluación de la congestión mamaria

Es necesario pedir consejo a un profesional de la lactancia. Es importante examinar los pechos en busca de enrojecimiento, sensibilidad y asimetría para diagnosticar la congestión. 


Gestión

Se puede aplicar un plan de gestión, que puede supervisar una consultora de lactancia o un profesional sanitario. La clave para gestionar la congestión mamaria es intentar extraer la leche del pecho de forma regular y efectiva. Además de consultar con un profesional sanitario, pueden aplicarse algunas de estas estrategias:

  • Amamantar o extraer la leche de forma regular y efectiva a partir de la primera hora tras dar a luz. Las madres deben amamantar al bebé entre 8 y 12 veces al día, y no deben transcurrir más de tres horas entre tomas.
  • Si no es posible dar el pecho, se recomienda usar un extractor de leche entre 8 y 12 veces al día.
  • Aplicar calor en el pecho con compresas calientes antes de amamantar al bebé puede ayudar a estimular el flujo de leche.
  • Aplicar frío en el pecho congestionado con compresas frías u hojas de col frías puede ayudar a aliviar el dolor.
  • Antes de que el bebé empiece a mamar, se puede aplicar la técnica de ablandamiento mediante presión inversa. Esta técnica consiste en aplicar un suave masaje / presión positiva para ablandar la zona de la areola con el fin de mover temporalmente la hinchazón hacia atrás y hacia arriba para mejorar el enganche del bebé cuando el pecho está congestionado.
  • En caso de que haya puntos sensibles en el pecho, las madres pueden colocar al bebé mientras mama de modo que la barbilla del pequeño apunte en dirección al punto sensible.
  • Tras consultar con un profesional sanitario, puede ser recomendable tomar un antiinflamatorio para aliviar el dolor y favorecer la eyección de leche (bajada de la leche).
  • Si los síntomas no desaparecen tras 24-48 horas, o si se observan síntomas gripales o empeoramiento, la madre debe consultar a un médico, ya que la congestión podría derivar en mastitis
  • Se ha observado que otras técnicas, como las terapias por ultrasonido con efecto térmico para el pecho y los masajes, alivian el dolor en algunos casos.

Resúmenes de estudios

Reverse pressure softening: a simple tool to prepare areola for easier latching during engorgement

Successful breastfeeding requires efficient milk transfer through the nipple-areolar complex, which includes subareolar tissue. Subareolar tissue resistance increases during engorgement, when expanded circulation and excess ...

Cotterman KJ (2004)

J Hum Lact. 20(2):227-37

 

Maternal intravenous fluids and postpartum breast changes: a pilot observational study

The current breastfeeding initiation rate in Canada is approximately 87%. By one month, about 21% of women have stopped breastfeeding. Engorgement and edema in breast ...

Kujawa-Myles S, Noel-Weiss J, Dunn S, Peterson WE1, Cotterman KJ (2015)

Int Breastfeed J. 2;10:18

Bibliografía

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