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Motivos de un suministro de leche reducido

Hora de lectura: 1 min.

Un suministro de leche insuficiente es uno de los motivos indicados con mayor frecuencia para dejar de dar el pecho de forma prematura. Entre los motivos que pueden causar un suministro de leche reducido se incluyen trastornos médicos que afectan a la capacidad del bebé para tomar el pecho de forma efectiva, como la anquiloglosia, la fisura palatina o problemas neurológicos, una absorción deficiente de nutrientes y problemas metabólicos. Una vez excluidos los problemas de salud del bebé, los factores maternos son las causas más probables del suministro de leche reducido.

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La hipogalactia primaria se da en el 5 % de las madres y se debe a la presencia de tejido glandular inadecuado como resultado de anomalías del pecho, de intervenciones quirúrgicas en el pecho o el pezón (que pueden haber sido indicadas clínicamente o estéticas) o de otros problemas. La hipogalactia secundaria, que es más común, suele deberse a rutinas de alimentación inadecuadas o al uso de suplementos que causan una disminución de la síntesis de la leche y, con el tiempo, un suministro insuficiente. 


Signos de un suministro de leche reducido

Los bebés pueden presentar retrasos en las deposiciones, disminución de la diuresis, ictericia, pérdida de peso desde el parto y letargo. Durante las tomas, el bebé puede mostrarse somnoliento o frustrado en el pecho, o mamar de forma continua solo durante periodos cortos. 


Evaluación de la producción de leche materna

El primer paso es hablar con una consultora de lactancia o con un profesional sanitario. Para diagnosticar un suministro de leche insuficiente, la madre puede, siguiendo las instrucciones de un profesional sanitario, medir su producción de leche mediante el control del peso del bebé antes y después de cada toma (sin cambiarle la ropa ni los accesorios) en un periodo de 24 horas. Se considera que el promedio normal de producción de leche para bebés sanos nacidos a término se encuentra entre 750 y 800 ml/día (para un rango de valores posibles entre 478 y 1356 ml/día). Consulte el apartado ¿Qué entra dentro de lo «normal» en relación con la lactancia materna?


Gestión

Debe aplicarse un plan de gestión con el seguimiento por parte de una consultora de lactancia o un profesional sanitario. La clave para aumentar el suministro de leche es realizar extracciones de leche correctas de forma frecuente. Dado que la mayor parte de los bebés ingieren alrededor del 67 % de la leche disponible en el pecho, un mayor drenaje mamario mediante extracciones de leche más frecuentes debería ayudar a la madre a sintetizar la leche con mayor rapidez.

Además del asesoramiento de profesionales sanitarios, también pueden aplicarse las siguientes estrategias basadas en estudios empíricos para aumentar el suministro de leche:

  • Ayuda con la colocación y el enganche.
  • Un contacto piel con piel ilimitado durante la lactancia y la promoción de técnicas de alimentación cómodas, tanto desde el punto de vista físico como psicológico.
  • Un aumento de la frecuencia de las tomas, con un espacio máximo de tres horas entre cada toma y unas 8-12 tomas al día.
  • Realizar extracciones de forma temporal después de cada toma; la extracción doble (extracción simultánea) en ambos pechos consigue una mayor extracción de leche y un mejor drenaje mamario.
  • Masajear la mama durante la extracción.
  • Uso de embudos que encajen correctamente durante la extracción: no deben comprimir los pechos ni dañar los pezones. Hay toda una gama de tamaños de embudo disponibles en caso de que el túnel sea demasiado ajustado.
  • El uso de técnicas de relajación durante la extracción, como escuchar música o respirar profundamente.
  • Un profesional sanitario puede considerar la prescripción de un galactogogo, un medicamento que estimula la producción de leche.

Resúmenes de estudios

Volume and frequency of breastfeedings and fat content of breast milk throughout the day

We aimed to provide information that can be used as a guide to clinicians when advising breastfeeding mothers on normal lactation with regard to the ...

Kent JC, Mitoulas LR, Cregan MD, Ramsay DT, Doherty DA, Hartmann PE (2006)

Pediatrics 117, 387-95


Longitudinal changes in breastfeeding patterns from 1 to 6 months of lactation

The most common reason given for discontinuation of exclusive breastfeeding is perceived insufficient milk supply. Breastfed infants show more variation in feeding frequency than bottle-fed ...

Kent JC, Hepworth AR, Sherriff JL, Cox DB, Mitoulas LR, Hartmann PE (2013)

Breastfeed Med, 8, 401-7

Bibliografía

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Hill, P.D., Aldag, J.C., Chatterton RT. Initiation and frequency of pumping and milk production in mothers of non-nursing preterm infants. J Hum Lact. 2001;17(1):9-13

Hill, P.D., Aldag J.C., Chatterton RT, Zinaman M. Comparison of Milk Output Between Mothers of Preterm and Term Infants: The First 6 Weeks After Birth. J Hum Lact. 2005 February 1, 2005;21(1):22-30.

Kent, J.C. et al. Importance of vacuum for breastmilk expression. Breastfeed Med 3, 11-19 (2008).

Kent, J.C. et al. Longitudinal changes in breastfeeding patterns from 1 to 6 months of lactation. Breastfeed Med 8, 401-407 (2013).

Kent, J.C., Hepworth, A.R., Langton, D.B. & Hartmann, P.E. Impact of Measuring Milk Production by Test Weighing on Breastfeeding Confidence in Mothers of Term Infants. Breastfeed Med (2015).

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