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Lactancia

¿Qué entra dentro de lo «normal» en relación con la lactancia materna?

Hora de lectura: 4 min.

Gracias a su trabajo, la Dra. Jacqueline Kent (Universidad de Australia Occidental) ha conseguido redefinir los límites de la lactancia «normal». Lo «normal» puede variar mucho en lo que respecta a la lactancia exclusiva en función de durante cuánto tiempo se alimenta a los bebés, cuánto tiempo dura cada toma y cuánta leche toma el bebé en cada toma.

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En diversas investigaciones se ha demostrado que las madres y los lactantes que utilizan la lactancia materna tienen una amplia variedad de conductas de lactancia. Estos trabajos redefinen qué entra dentro de lo «normal» en relación con la lactancia materna.

Estos estudios midieron la ingesta de leche durante 24 horas de lactantes sanos alimentados exclusivamente al pecho que tenían entre 1 y 6 meses y presentaban un crecimiento adecuado según las curvas de crecimiento de la OMS. 

En estos lactantes, el número de sesiones de lactancia al día oscilaba entre 4 y 13. Cada sesión de lactancia podía durar de 12 a 67 minutos, y durante ese tiempo los lactantes consumían en promedio de 54 a 234 ml de leche. Esto llevó a una ingesta de leche diaria total de entre 478 y 1356 ml.

Una sesión de lactancia puede ser una toma de una o de las dos mamas, o incluso un conjunto de tomas cuando el lactante vuelve a la primera mama después de acabar con la segunda. Algunos lactantes (30 %) siempre se alimentan solo de una mama, una pequeña proporción (13 %) siempre se alimenta de las dos mamas y la mayoría (57 %) a veces se alimenta de una mama y a veces de las dos mamas.


Descubrimientos clave

Al realizar un estudio longitudinal, la Dra. Kent pudo determinar si la variación se debía a diferencias en la edad del lactante. Entre el primer y el tercer mes, la Dra. Kent observó una reducción tanto de la frecuencia media de las sesiones de lactancia (de 7,6 a 6,6 al día) como de la duración media de cada sesión de lactancia (de 36 a 29 minutos), con un aumento concomitante de la cantidad media de leche consumida (de 106 a 126 ml).

Entre el tercer y el sexto mes, la frecuencia y la cantidad de leche consumida durante cada sesión de lactancia permanecieron constantes, mientras que la duración de cada sesión de lactancia disminuyó hasta 23 minutos. Sin embargo, durante todo el periodo de lactancia exclusiva desde el primer hasta el sexto mes, la cantidad total de leche consumida cada día permaneció constante.


Importancia para la práctica

Se puede usar este estudio para ayudar a las madres a sentirse más seguras de sí mismas en relación con su comportamiento de lactancia. Las variaciones en el comportamiento de lactancia dentro de estos parámetros eran aptas para que los lactantes crecieran de forma adecuada. Además, es un dato interesante el hecho de que la ingesta diaria de leche no aumenta en los lactantes del primer al sexto mes.

Descargue la infografía aquí: «¿Qué entra dentro de lo "normal" en relación con la lactancia materna?»

Resúmenes de estudios

Volume and frequency of breastfeedings and fat content of breast milk throughout the day

We aimed to provide information that can be used as a guide to clinicians when advising breastfeeding mothers on normal lactation with regard to the ...

Kent JC, Mitoulas LR, Cregan MD, Ramsay DT, Doherty DA, Hartmann PE (2006)

Pediatrics 117, 387-95


Longitudinal changes in breastfeeding patterns from 1 to 6 months of lactation

The most common reason given for discontinuation of exclusive breastfeeding is perceived insufficient milk supply. Breastfed infants show more variation in feeding frequency than bottle-fed ...

Kent JC, Hepworth AR, Sherriff JL, Cox DB, Mitoulas LR, Hartmann PE (2013)

Breastfeed Med, 8, 401-7

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