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Pourquoi le colostrum est-il si important?

Temps de lecture: 5 min.

Pourquoi le colostrum est-il si important?

Vous avez peut-être déjà entendu parler du colostrum comme de l'or liquide et pas uniquement en raison de sa couleur jaune! Découvrons pourquoi ce premier aliment est si précieux pour l'allaitement de votre nouveau-né

Le colostrum, le premier lait que vous produisez lorsque vous démarrez l'allaitement, constitue la nourriture idéale pour un nouveau-né. Il est très concentré, riche en protéines et nutriments et, par conséquent, très bon pour le minuscule estomac de votre bébé. Il est également pauvre en graisses, facile à digérer et regorge de composants qui permettent la croissance optimale de votre bébé. Et surtout, il joue un rôle essentiel dans le développement de son système immunitaire.

Le colostrum semble plus épais et d'un jaune plus soutenu que le lait mature. Sa composition est également différente, car elle est adaptée aux besoins spécifiques de votre nouveau-né.

Le colostrum combat les infections

Les deux tiers des cellules du colostrum sont des globules blancs qui protègent contre les infections et aident votre bébé à combattre les infections lui-même.{1} «Les globules blancs sont importants pour les réactions immunitaires. Ils protègent contre les agents pathogènes et les repoussent», explique le professeur Peter Hartmann, un expert réputé en science de la lactation à l'Université d'Australie-Occidentale.

Désormais privé de la protection de votre corps, votre bébé doit être prêt à affronter les défis du monde qui l'entoure. Les globules blancs du colostrum produisent des anticorps qui peuvent neutraliser les bactéries ou virus. Ces anticorps sont particulièrement efficaces pour les maux de ventre et la diarrhée, ce qui est particulièrement important pour les nouveau-nés dont l'estomac n'est pas mature.

Il renforce le système immunitaire et la fonction digestive de votre bébé

Votre colostrum est particulièrement riche en anticorps essentiels, les sIgA. Il préserve votre bébé des maladies, pas en passant dans sa circulation sanguine, mais en tapissant son tractus gastro-intestinal.{2} «Les molécules qui conféraient des défenses immunitaires à la mère contre les infections migrent par le sang vers le sein, où elles se combinent pour former les sIgA avant d'être sécrétées dans le colostrum», explique le professeur Hartmann. «Les sIgA se concentrent dans le mucus tapissant l'estomac et le système respiratoire du bébé, le protégeant contre les maladies déjà contractées par la mère.»

Le colostrum est également riche en autres composants immunologiques et facteurs de croissance qui stimulent le développement des muqueuses protectrices des intestins de votre bébé. En parallèle, les prébiotiques du colostrum alimentent et favorisent les «bonnes» bactéries dans l'estomac de votre bébé.{3}

Le colostrum contribue à prévenir l'ictère

Outre la protection contre les maux de ventre, le colostrum agit comme un laxatif qui favorise des selles fréquentes. Il aide à vider les intestins de votre bébé de tout ce qu'il a ingéré lorsqu'il était dans votre utérus, sous la forme de méconium, des selles sombres et collantes.

Des selles fréquentes réduisent également le risque d'ictère du nourrisson. Votre bébé est né avec de hauts niveaux de globules rouges qui distribuent l'oxygène dans son corps. Lorsque ces cellules se dégradent, son foie aide à les traiter, en créant un produit dérivé dénommé bilirubine. Si le foie de votre bébé n'est pas assez développé pour traiter la bilirubine, elle s'accumule dans son système et cause un ictère.{4} Les propriétés laxatives du colostrum aident votre bébé à éliminer la bilirubine dans ses selles.

Vitamines et minéraux dans le colostrum

Ce sont les caroténoïdes et la vitamine A dans le colostrum qui lui confèrent sa couleur jaunâtre caractéristique.{5} La vitamine A compte beaucoup pour la vision de votre bébé (la carence en vitamine A est une cause majeure de cécité dans le monde),{6} ainsi que pour la santé de sa peau et de son système immunitaire.{7} Les bébés naissent généralement avec de faibles réserves de vitamine A,{8} le colostrum contribue à combler ce manque.

«Les trois premiers jours sont cruciaux pour la mise en place de l'allaitement»

Le colostrum est également riche en minéraux tels que le magnésium, bon pour le cœur et les os de votre bébé et le cuivre et le zinc qui contribuent au développement de son système immunitaire.{9,10} Le zinc favorise également le développement cérébral, et le colostrum contient presque quatre fois plus de zinc que le lait mature{10} afin de favoriser le développement rapide du cerveau de votre nouveau-né.

Le colostrum aide votre bébé à grandir et à évoluer

Votre colostrum contient plusieurs autres composants qui favorisent la croissance et le développement de votre bébé. Les scientifiques étudient encore le rôle de certains d'entre eux.

«Le colostrum présente la même composition jusqu'à environ 30 heures après la naissance», déclare le professeur Hartmann. «Il présente une teneur relativement élevée en protéines, car tous les anticorps qu'il contient sont des protéines. Sa teneur en lactose (le sucre du lait) est assez pauvre, et la composition des lipides diffère de celle du lait mature.» 

Et, puisque le colostrum présente une composition similaire au liquide amniotique (que votre bébé a dégluti et excrété dans votre utérus), il facilite sa transition vers le monde extérieur.{11}

La transition du colostrum au lait mature

Après deux à quatre jours, votre lait maternel devrait monter. Vos seins vous sembleront plus fermes et pleins, et au lieu du colostrum, ils produiront du lait de transition, plus blanc et plus crémeux.

«Les trois premiers jours sont cruciaux pour la mise en place de l'allaitement», explique le professeur Hartmann. «Si cette étape se passe correctement, votre lactation devrait se dérouler de manière satisfaisante, et votre bébé bien grandir.»

Cela semble inimaginable aujourd'hui, mais d'ici un an seulement, votre bébé pourrait marcher et bientôt prononcer ses premiers mots. Votre production de colostrum est brève, mais sa contribution pour les 12 premiers mois et pour le reste de sa vie est inestimable.

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Références

1 Hassiotou F et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

2 Pribylova J et al. Colostrum of healthy mothers contains broad spectrum of secretory IgA autoantibodies. J Clin Immunol. 2012;32(6):1372-1380.

3 Bode L. Human milk oligosaccharides: every baby needs a sugar mama. Glycobiology. 2012;22(9):1147-1162.

4 Mitra S, Rennie J. Neonatal jaundice: aetiology, diagnosis and treatment. Br J Hosp Med (Lond). 20172;78(12):699-704.

5 Patton S et al. Carotenoids of human colostrum. Lipids. 1990;25(3):159-165.

6 Gilbert C, Foster A. Childhood blindness in the context of VISION 2020--the right to sight. Bull World Health Organ. 2001;79(3):227-232.

7 Bates CJ.Vitamin A. Lancet. 1995;345(8941):31-35.

8 World Health Organization. e-Library of Evidence for Nutrition Actions (eLENA) [Internet]. Geneva, Switzerland: WHO; 2018 [Accessed: 14.05.2018]. Available from: [www.who.int/elena/titles/vitamina_infants/en/]

9 Kulski JK, Hartmann PE. Changes in human milk composition during the initiation of lactation. Aust J Exp Biol Med Sci. 1981;59(1):101-114.

10 Casey CE et al. Studies in human lactation: zinc, copper, manganese and chromium in human milk in the first month of lactation. Am J Clin Nutr. 1985;41(6):1193-1200.

11 Marlier L et al. Neonatal responsiveness to the odor of amniotic and lacteal fluids: a test of perinatal chemosensory continuity. Child Dev. 1998;69(3):611-623.

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