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Donner du lait maternel exprimé à votre bébé: les réponses à vos questions

Temps de lecture: 6 min.

Donner du lait maternel exprimé à votre bébé: les réponses à vos questions

Quand pouvez-vous commencer à donner votre lait maternel exprimé à votre bébé? Quelle est la meilleure manière de le faire? Devez-vous vous inquiéter de la «confusion sein/tétine»? Nous répondons à vos questions concernant l'alimentation au lait exprimé.

Quand dois-je commencer à donner du lait exprimé à mon bébé?

Si votre bébé est en bonne santé et que l'allaitement se passe bien, inutile de vous précipiter pour l'alimenter au lait exprimé. Pendant les quatre premières semaines, vous travaillez ensemble à initier et développer votre production de lait tandis que votre bébé apprend à téter le sein efficacement. Bien qu'il y ait peu de données en la matière,{1} on pense qu'une introduction inutile du biberon au cours de ce premier mois primordial pourrait interférer avec ces processus.

Si toutefois, pour une raison quelconque, votre nouveau-né a des difficultés à prendre le sein ou à téter, commencez à exprimer votre lait dès que possible après la naissance. Consultez nos articles expliquant comment surmonter les problèmes la première semaine et comment nourrir au lait maternel votre bébé prématuré ou votre nourrisson ayant des besoins particuliers pour obtenir des conseils supplémentaires, ainsi que pour obtenir l'aide de professionnels de santé.

Comment donner du lait maternel exprimé à mon bébé?

Il existe toute une gamme de solutions d'alimentation spécialement conçues pour vous permettre de donner du lait exprimé à votre bébé, selon vos besoins et ceux de votre bébé.

Par exemple, l' embout d'alimentation innovant Calma de Medela permet au lait de s'écouler uniquement lorsque les bébés créent un vide en tétant. Grâce à lui, les bébés peuvent s'alimenter au biberon avec les mêmes mouvements de langue et de mâchoire qu'au sein.{2,3} Développée avec des experts de l'allaitement de l'université d'Australie-Occidentale, Calma permet à votre bébé de téter, de déglutir, de faire des pauses et de respirer comme il le ferait avec l'allaitement au sein.{4} En préservant le comportement de succion naturel des bébés, Calma est conçue pour faciliter le passage du sein au biberon et inversement.

Medela conçoit également des tétines pour biberons traditionnelles en deux versions de débit. Et toutes nos tétines peuvent être fixées directement aux biberons dans lesquels vous exprimez votre lait, minimisant ainsi tout risque de gaspillage.

Si votre nouveau-né a besoin de lait exprimé, mais que vous ne souhaitez pas le nourrir au biberon tant qu'il n'est pas habitué à l'allaitement au sein, vous pouvez utiliser un gobelet pour bébé conçu pour l'alimentation à court terme. Cela permet à votre bébé de boire ou de laper votre lait exprimé, mais attention aux pertes de lait ! Mieux vaut avoir un professionnel de santé à disposition la première fois que vous utilisez le gobelet pour bébé afin de s'assurer que les choses se passent au mieux.

Pour les bébés ayant besoin d'être supplémentés en lait exprimé en plus de l'allaitement régulier, un système de nutrition supplémentaire (SNS) peut être utile. Il s'agit d'une sonde d'alimentation fine et flexible pouvant être fixée à côté de votre mamelon pour donner du lait exprimé à votre bébé lorsque vous l'allaitez. Ce système permet à votre bébé de rester plus longtemps au sein, ce qui stimule davantage vos seins afin de maintenir votre production de lait et d'améliorer les aptitudes à l'allaitement de votre bébé. Il peut être utile pour les mères produisant peu de lait, ayant adopté, ou les mères de substitution.

Si votre bébé ne parvient pas à créer la succion nécessaire pour téter (en raison d'un handicap, d'une maladie congénitale ou d'une faiblesse), vous pouvez essayer un biberon-tasse conçu pour les bébés ayant des besoins particuliers. Il permet aux nourrissons incapables de téter de s'alimenter grâce à une légère compression.

Quelle est la meilleure manière d'introduire le biberon?

Si l'allaitement se passe bien et que vous décidez que le moment est venu de donner à votre bébé un biberon de lait exprimé, suivez ces conseils:

Prenez votre temps

N'attendez pas une sortie importante un soir ou votre retour au travail pour introduire le biberon dans l'alimentation de votre bébé. Commencez avec une petite quantité de lait exprimé, sans pression et de façon posée, quelques semaines au préalable. Progressivement, augmentez les quantités jusqu'à lui donner un repas entier au biberon.

Choisissez le moment

Idéalement, votre bébé allaité doit être alerte, mais ne doit pas avoir trop faim, la première fois qu'il prend un biberon de lait exprimé, afin qu'il soit aussi détendu que possible.

Demandez à d'autres personnes de donner le biberon

Étant habitué à votre sein, votre bébé peut être troublé ou frustré lorsque vous lui proposez un biberon. Il est peut-être plus simple que quelqu'un d'autre donne le premier biberon et que vous restiez dans une autre pièce afin que votre bébé ne puisse pas vous voir ou vous sentir.

Ni trop chaud, ni trop froid

Votre bébé acceptera plus facilement le lait exprimé à une température proche de la température corporelle, c'est-à-dire 37 °C (98,6 °F).

Sentir et goûter

Essayez de tremper la tétine du biberon dans du lait exprimé avant de le proposer à votre bébé afin qu'elle ait le goût et l'odeur du lait maternel. Ensuite, stimulez légèrement la lèvre supérieure de votre bébé avec la tétine pour l'encourager à ouvrir la bouche.

Position pour donner le biberon

Alimentez votre bébé à la demande et tenez-le dans vos bras en position semi-verticale. Ne lui donnez jamais de biberon lorsqu'il est allongé sur le dos et ne calez pas votre bébé avec le biberon dans la bouche, pour éviter qu'il ne s'étouffe. Allez à son rythme et prenez toutes les pauses dont votre bébé a besoin, vous pouvez même changer de côté pendant la séance.

Soyez patiente

Ne vous inquiétez pas si votre bébé ne prend pas le biberon tout de suite, plusieurs essais peuvent être nécessaires. S'il repousse le biberon ou s'énerve, réconfortez-le et attendez quelques minutes avant de réessayer. S'il ne prend toujours pas le biberon, attendez quelques minutes de plus puis recommencez à l'allaiter comme d'habitude. Réessayez de lui proposer le biberon à un autre moment de la journée.

Quelle quantité de lait exprimé dois-je donner à mon bébé?

Chaque bébé est différent. Des recherches montrent que les bébés âgés d'un à six mois ne prennent pas tous la même quantité de lait: un bébé peut ainsi boire 50 ml par tétée, un autre jusqu'à 230 ml. Commencez par préparer un biberon d'environ 60 ml et voyez si votre bébé a besoin de plus ou moins de lait. Vous vous habituerez très vite aux quantités de lait qu'il prend, mais ne l'obligez jamais à finir le biberon. 

Comment m'assurer que l'alimentation au biberon est sûre pour mon bébé?

Nettoyez et désinfectez toujours votre set pour tire-lait et les biberons conformément aux instructions, et lavez-vous les mains avant l'expression, la manipulation de votre lait ou lorsque vous donnez du lait à votre bébé. Suivez nos conseils pour stocker et décongeler votre lait exprimé en toute sécurité.

Si vous réchauffez votre lait maternel, placez le biberon ou le sachet dans un bol d'eau chaude ou dans un chauffe-biberon, ou passez-le sous l'eau chaude (max. 37 °C ou 98,6 °F). Ne réchauffez jamais le lait maternel au micro-ondes ou dans une casserole.

Mon bébé saura-t-il gérer le passage du sein au biberon?

Souvent, les mères craignent qu'en introduisant le biberon trop tôt, leur bébé s'habitue à la tétine artificielle et qu'il ait des difficultés à revenir au sein. Au contraire, d'autres s'inquiètent que leur bébé n'accepte jamais la tétine artificielle s'il ne commence pas le biberon assez tôt. Ces deux problèmes sont généralement dénommés «confusion sein/tétine».

Les experts sont en désaccord sur le fait que la confusion sein/tétine soit réellement un problème.{1} Il est certain que la succion d'une tétine de biberon traditionnelle ne nécessite pas la création d'un vide et donc demande moins d'efforts pour un bébé que la succion du mamelon de sa mère, car le lait s'écoule plus librement, en partie grâce à la gravité. Apparemment, certains bébés ont une préférence pour le sein ou pour le biberon et ne s'adaptent jamais à l'autre méthode, mais la plupart passent sans problème d'une méthode à l'autre. 

Si vous rencontrez toujours des difficultés pour donner du lait maternel exprimé à votre bébé, consultez une consultante en lactation ou une spécialiste de l'allaitement.

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